Grazie a questa missione il pianeta meno noto del Sistema Solare, quello più vicino al Sole, avrà meno segreti. Al via il progetto Bepi Colombo, diretto a Mercurio e che vede coinvolti in sinergia le agenzie spaziali di Europa e Giappone con un importante contributo italiano.

La missione è stata lanciata con un razzo Ariane 5 Eca dalla base di Kourou, nella Guyana Francese, e si protrarrà per vari anni. Raggiungerà Mercurio, il pianeta più piccolo tra quelli terrestri con l’obiettivo di raccogliere informazioni, materiali e nozioni per chiarire alcuni importanti aspetti legati alla sua origine e alla sua composizione.