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La nuova variante del coronavirus rilevata per la prima volta nel Regno Unito lo scorso autunno non è solo più contagiosa, ma anche il 30-70% più mortale, secondo uno studio del governo britannico pubblicato nei giorni scorsi. La nuova ricerca, che ha valutato un numero maggiore di campioni rispetto agli studi precedenti, ha anche scoperto che i pazienti risultati positivi alla mutazione britannica hanno una probabilità maggiore del 40-60% di essere ricoverati in ospedale.

La mutazione è “associata a un aumento del rischio di ospedalizzazione e morte rispetto all’infezione con altre forme del virus”, secondo l’ente britannico di consulenza sui virus Nervtag, che ha attinto da più database in tutto il paese per il suo studio.

In precedenza, gli scienziati avevano già stabilito che questo particolare ceppo del virus, noto come B.1.1.7. a causa della sua composizione molecolare, era probabilmente tra il 30% e il 70% più trasmissibile rispetto ai tipi precedenti.

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha confermato il mese scorso che potrebbe essere più mortale, sulla base dei dati di matematici che hanno confrontato i tassi di mortalità nelle persone infettate dalla nuova o dalla vecchia variante.

Nervtag riconosce che ci sono ancora incertezze riguardo a queste cifre: ad esempio, queste cifre potrebbero essere distorte, poiché B.1.1.7. colpisce più spesso nelle case di cura. Tuttavia, le varie analisi secondarie arrivano ancora allo stesso tasso di mortalità aumentato per caso.

La ricerca non ha prodotto nuovi risultati sulla risposta delle persone a questa particolare mutazione, con la maggior parte delle persone che non sviluppano più di un’influenza o di una malattia simile al raffreddore. Da quando la variante è stata segnalata per la prima volta, si è diffusa in 82 paesi.